Conflicto Minero: Bajo la Alumbrera acusada de contaminación

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Información general

Ubicación Distrito Hualfin, Departamento de Belén, Catamarca
Pais(es) Argentina
Inicio del daño 1997
Inicio del conflicto 1997

Comunidades afectadas

Nombre Ocupación Detalles
Pequeños agricultores de Andalgalá AGRICULTURA Ver
Comunidades de Andalaga, Belen y Santa Maria AGRICULTURA Ver
Comunidad Vis Vis AGRICULTURA Ver

Actores involucrados

Nombre Ocupación Detalles
Carlos y Antonio Aranda MEDICINA - ENFERMEDADES Ver
PRO-ECO grupo ecologista MEDIO AMBIENTE - RECURSOS NATURALES Ver

Descripción

Este yacimiento inaugurado en 1997 tuvo una inversión de alrededor de 1200 millones de dólares utilizados en su construcción. Tanto la extracción minera como el transporte del concentrado a través de un mineroducto se han transformado en una preocupación para las comunidades producto de los riesgos de ambas actividades: la extracción y el transporte del mineral. La explotación minera ha tenido impactos en el agua según aseguran quienes viven cerca de las faenas mineras. Esto ha provocado la presentación de una demanda por contaminación. Varios pobladores que vivían a orillas del río Vis-Vis, en Catamarca, aseguran haber sido perjudicadas por la explotación de oro más grande de Argentina, Bajo La Alumbrera. Las viviendas de los demandantes se encuentran 2 kilómetros abajo del dique donde se descarga material contaminante. Piden un resarcimiento porque debieron irse del lugar. "La calidad del agua provocaba a toda la familia dolores estomacales, diarrea, diarrea con fiebre y vómitos", denunciaron. "Los animales que criaban, principalmente cabras, murieron. La explotación minera provocó el despojo de su lugar de residencia". Estas denuncias fueron sustentadas por los abogados de los afectados. El estado por su parte niega la contaminación y resta importancia a las denuncias de los afectados. Es el caso testigo de la minería metalífera a gran escala. Funciona desde hace doce años en Andalgalá, Catamarca. Se encuentra entre los diez grandes emprendimientos de cobre del mundo y entre los 15 de oro (exporta 190 mil toneladas anuales de concentrados de cobre y 23 mil toneladas de oro). Es la mina más grande de Argentina y está gerenciada por un consorcio de empresas: la suiza Xstrata y las canadienses Goldcorp y Northern Orion. Es una obra faraónica que remueve, por día, 340 toneladas de roca y utiliza, por minuto, 66 mil litros de agua. Factura por año 680 millones de dólares y nada de lo que prometió (y suelen prometer las empresas mineras) se cumplió: no hubo desarrollo local, no hubo más trabajo, y sí hubo casos de contaminación, tanto del suelo, del aire y el agua.



Proyecto relacionado: Alumbrera

Ver Bajo La Alumbrera es uno de los principales yacimientos metalíferos del mundo que se explota a cielo abierto. El material se extrae con cuatro palas eléctricas de gran escala y se transporta a través de una flota de 36 camiones mineros con capacidad para 220 toneladas cada uno. Mediante procesos de trituración, molienda y flotación de gran escala, la mina produce un promedio anual de 650.000 toneladas de concentrados, que contienen 180.000 toneladas de cobre y 600.000 onzas troy de oro. Además produce molibdeno y otros metales. El concentrado en forma de pulpa con un contenido de 63% de sólidos, se transporta por un mineraloducto de 316 km (uno de los más largos del mundo en su tipo), desde la mina hasta la Planta de Filtros ubicada en Cruz del Norte, Provincia de Tucumán. Allí el concentrado ingresa a dos tanques de agitación de 2000 m3 de capacidad. Uno de ellos almacena el agua del proceso de filtración, luego de pasar por un espesador que aumenta el contenido de sólidos de 10% a 70%, antes de enviarlo al otro tanque igualador de filtros. Tres prensas de 120 metros cuadrados utilizan aire y filtración de alta presión para disminuir el contenido de agua del concentrado de 37% a menos de 8%. Los filtros descargan la masa coalescida de polvo en una zona de almacenamiento desde la cual se carga en vagones de tren. Minera Alumbrera adquirió cuatro locomotoras de 3000 HP y 182 vagones que cuentan con tapas de fibra de vidrio para mantenerlos completamente cerrados. Cada tren puede llevar más de 52 vagones con una capacidad de 56 toneladas métricas de concentrado cada uno. Minera Alumbrera contrató al Ferrocarril Nuevo Central Argentino, propietario de la concesión, para trasladar el concentrado, ya seco, unos 800 Km (por las provincias de Tucumán, Santiago del Estero y Santa Fe) a sus instalaciones portuarias propias (de 12 hectáreas) en San Lorenzo, próximas a Rosario, provincia de Santa Fe. El concentrado de los vagones se descarga mediante una excavadora, en aproximadamente ocho minutos cada uno. Luego se lo transfiere a un galpón que cuenta con una capacidad para 60.000 toneladas. Previo a la carga de los barcos, el material pasa por una estación de muestreo y una báscula dinámica para el control del producto. El muelle de carga de Puerto Alumbrera es el último muelle sobre el Río Paraná apto para operar con buques de hasta 32 pies de calado. El muelle fue diseñado para recibir y operar con buques tipo "Panamax", de hasta 60.000 toneladas

Derechos vulnerados

Derecho
Acciones directas que violan el derecho a libertad de tránsito y el derecho de residencia
Acciones directas que violan el derecho a un medio ambiente saludable
Contaminación
Degradación de los recursos productivos
Deterioro de los recursos naturales
Exposición a un medio ambiente peligroso
Instancia de no realización del derecho a un medio ambiente sano
Violacion a derecho de pueblos a gozar y disponer plenamente de sus recursos naturales
Violaciones al derecho a la salud
Violaciones al derecho al medio ambiente saludable al promulgación leyes o establer de políticas
Violaciones al derecho de los pueblos a la autodeterminacion
Violaciones al derecho de los pueblos al desarrollo

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