Proyecto: Sierra Pintada

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Nombre Sierra Pintada
Pais Argentina
Tipo de proyecto MINERIA
Georeferenciación (Lat/Long) -34.66 / -68.61

Descripción

Durante el proceso de lixiviación en la mina, pasarán a una solución de ácido sulfúrico distintos elementos como sílice, hierro, fosfatos, calcio, además del uranio. El paso siguiente es tratar esta solución sulfúrica con resinas de intercambio iónico que actúan reteniendo el uranio y dejando pasar los demás elementos. El líquido residual se deposita en piletones (diques de evaporación). Luego transforman el uranio en diuranato de amonio. Por último se precipita el uranio de la resina anterior con amoníaco gaseoso y obtienen el diuranato de amonio, denominado yellow cake o "torta amarilla". Este precipitado es luego secado a baja temperatura (normalmente de 120 a 130oC) y envasado en tambores industriales de 200 litros de capacidad. Ahora el uranio se encuentra entre 20 a 30 veces más concentrado que al comienzo. Para obtener un kilo de uranio se genera inevitablemente una tonelada de residuos sólidos que emiten radiación por más de 80.000 años y contienen en forma de radio y torio el 85% de la radioactividad existente en la roca. Este residuo sólido, las ?colas de uranio?, queda expuesto al viento y a las lluvias, y emite gas radón (imperceptible a los sentidos).