Conflicto Minero: Exploración de cobre y plata en Metán

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Información general

Ubicación Metan, Salta
Pais(es) Argentina
Inicio del daño 1997
Inicio del conflicto 2007

Comunidades afectadas

Nombre Ocupación Detalles
Departamento de Metán PRODUCCION AGROPECUARIA Ver

Actores involucrados

Nombre Ocupación Detalles
Vecinos Autoconvocados por un Medio Ambiente Sano de Metán, VAPUMAS POLITICA SOCIAL Ver

Descripción

La zona del proyecto se encuentra emplazada dentro de una cuenca de aporte. A la posible afectación de la cantidad y calidad de aguas, se suma la irritación social de ver cómo se decide el avance minero sin su consentimiento informado ni las previsiones mínimas de ordenamiento territorial. Las primeras acciones comienzan hacia mediados-finales de 2007, cuando estaba cerca el pase a etapa de producción. El proyecto se ubica a unos 55 Km al suroeste de la ciudad de Salta (capital de la provincia) y a unos 40 Km al sureste de Metán. El Departamento de Metan está ubicado a unos 120 kilómetros al sudeste de la ciudad de Salta. Lo conforman 3 municipios: San José de Metan, El Galpón y Río de las Piedras. El proyecto está en este último. Uno de los temas mas conflictivos era el uso del agua, ya que debido a los bajos niveles de agua en las fuentes superficiales, la empresa propuso extraer el agua de una subterránea de un valle cercano para lo que instalaría un red de tomas de bombeo en el área. Las pendientes de la zona son muy pronunciadas, generando un veloz escurrimiento de las precipitaciones, con tiempos de concentración bajos, lo que implica que los caudales que se movilizan llegan con rapidez a las zonas más bajas, precisamente donde se emplazan las instalaciones del complejo minero. No obstante la inclinación que presentan las laderas, hay una cubierta vegetal protectora que impide la acción del escurrimiento. La zona del proyecto se encuentra emplazada dentro de una cuenca de aporte a la que se ha denominado subcuenca Saladillo Oeste que cubre aproximadamente una superficie de 3780 hectáreas. Hay otras cuencas circundantes: Cuenca del río Cochal, conformada por las siguientes subcuencas: arroyo Cochal (3093 hectáreas), subcuenca arroyo Saladillo Este (3780 hectáreas), Saladillo Chico (4780 hectáreas), Saladillo Norte (3180 hectáreas) y Este (1170 hectáreas). En el departamento Metan hay seis ríos y numerosos arroyos atraviesan sus valles. Todos contribuyen a recargar al Juramento. Este departamento es zona de recarga, el agua es bebida por las poblaciones que lo habitan y muchos de esos pobladores toman aún hoy el agua cruda como va por el río. Es además bebida para los animales, riego de pasturas y riego de 15.000 hectáreas en el departamento de Metan y 40.000 hectáreas en del departamento de Anta, destinadas a la agricultura. Por otro lado, ccomo consecuencia del intenso tectonismo que afectó la zona, en la actualidad las rocas sedimentarias están totalmente fracturadas, lo cual facilita el accionar de la meteorización física y con ello de un mayor volumen o cantidad de material suelto. Se han registrado y documentado temblores en la zona en los años 1632, 1692, 1789, 1826, 1844, 1897, 1899, 1906, 1907 y 1908. La provincia de Salta cuenta con una superficie protegida de 2 millones de hectáreas aproximadamente, lo que representa un 15% de la superficie provincial. El área del proyecto minero no se encuentra dentro del área de influencia de ninguna de ellas. La más cercana es el Parque Nacional El Rey ubicado a 70 Km. Este importante parque fue creado en el año 1948 con el fin de preservar un sector de las Yungas y ambientes de transición entre éstas y el Chaco Serrano. Abarca una superficie de 44.162 hectáreas. Se estima que el area consecionada a la minera en la zona alcanza a las 145.000 hectareas. Sin embargo la toma de conciencia de los vecinos de lo que significaría el emprendimiento para su vida y la contundente acción de los comunicadores comunitarios, determinó una fuerte presión sobre las autoridades, la que se tradujo a su vez en una fuerte presión a la empresa, que finalmente suspendio definitiva el proyecto. De hecho, en menos de dos meses, a nivel local, los Consejos Deliberantes de la zona despacharon resoluciones categóricas sobre la megaminería a cielo abierto: Concejo Deliberante de la Municipalidad de Río de las Piedras. Declaración 0009/07 ? 24 Ago 07 ? El desacuerdo total con la explotación minera en la zona.Concejo Deliberante de la Municipalidad de Metán. Declaración 0064/07 ? 04 Oct 2007 ? Solicitase la Declaración de Emergencia Ecológica para el Municipio de San José de Metán y como zona protegida a todo el cordón montañoso que se encuentra afectado por la actividad minera dentro de la jurisdicción del Departamento de Metán.Concejo Deliberante de la Municipalidad de Metán. Ordenanza 2939/07 ? 11 Oct 07 ? Declárese área protegida en el marco de la Ley 7107 (Sist. Provincial de Áreas Protegidas de Salta), correspondientes a las laderas Oeste del Departamento Metán, las cuales constituyen las cuencas hidrográficas de los Ríos Metán y de las Conchas, Yatasto y al Arroyo las Tipas.Concejo Deliberante de la Municipalidad de Metán. Ordenanza 2941/07 ? 08 Nov 07 ? Desarrollar una campaña de concientización en todo el Municipio de San José de Metán en lo que respecta a la protección y mejoramiento del medio ambiente con relación especifica a la actividad minera que se está desarrollando en la zona.Concejo Deliberante de la Municipalidad de El Galpón. Declaración 0026/07 ? 13 Nov. 07 ? NO estar de acuerdo y por lo tanto rechazamos la explotación minera a cielo abierto que realiza la empresa Alexander Gold Group Limited en las zonas de Lumbreras y Juramento y entre Metán y Río Piedras. Árbol Solo I y Árbol Solo II.Concejo Deliberante de la Municipalidad de Metán. Declaración 0067/07 ? 15 Nov. 2007 ? Adhiérase a la Declaración 09-07 del Concejo Deliberante del Municipio de Río de las Piedras, expresando el total repudio a la actividad minera que desarrolla la Empresa Alexander Gold Group.Concejo Deliberante de la Municipalidad de Metán. Ordenanza 2943/07 ? 15 Nov 07 - Prohíbase en la jurisdicción de San José de Metán la explotación a cielo abierto de minerales como Uranio, Cobre, Plata y Oro.Concejo Deliberante de la Municipalidad de Metán. Resolución 0030/07 ? 22 Nov. 2007 ? Solicitar la intervención del Defensor del Pueblo de la Nación a fin de salvaguardar los derechos constitucionales de los habitantes del Departamento Metán, con referencia a la posible contaminación del aire, agua y suelo de su habitantes. Conflictos relacionados: Hacia finales de 2007 comienza en la provincia un movimiento de resistencia a la exploración de uranio, que el gobierno provincial y nacional decidió impulsar. Esto fortaleció a los grupos activos en Metán, ya que se planificaron acciones conjuntas (como cortes de ruta simultáneos en febrero de 2008) y se potenció el trabajo en red con Cafayate, Cachi, Fiambalá y otros grupos en Salta, Tucumán y el NOA (noroeste argentino). Las canadienses Wealth Minerals, MegaUranium y Marifil Mines, la australiana Globe Uranium y la argentina Madero Minerals desarrollan exploraciones en diferentes yacimientos de las Sierras Subandinas y en los Valles Calchaquíes.Otro conflicto minero que estalló en la zona, y probablemente potenció a los grupos de Metán, fue el escándalo de BHP Billiton y Minera Escondida y su intención secreta de extraer agua (en Tolar Grande, una pequeña población andina distante a unos 350 kilómetros al oeste de la capital salteña, sobre la ruta 27, en el departamento Los Andes) en Salta para sus minas de cobre en el lado chileno. Esto fue revelado por la prensa en abril de 2008. Estos nuevos conflictos abrían espacios de acción a las asambleas, mientras que afectaban la poca credibilidad (si es que todavía les quedaba alguna) de los funcionarios provinciales del área de Minería. El 25 de junio de 2008 la minera inglesa Alexander Gold confirmó la suspensión por tiempo indeterminado de sus actividades de exploración en su proyecto de cobre León, ubicado en el departamento de Metán, Salta. Las razones eran conocidas por todos: la falta de claridad política, la ausencia de seguridad jurídica y las retenciones (impuestos).



Proyecto relacionado: Leon Project

Ver Se trata de depósitos de uranio, uranio-cobre y cobre-plata (plomo y zinc como subproductos). El proyecto de Alexander Mining consiste de dos tajos abiertos medianos para explotar a cielo abierto dos de esos depósitos. El área total afectada directamente por el proyecto estaba prevista en 1200 hectáreas. Las primeras noticias de actividad minera en la zona se remontan a los Jesuitas, quienes hace 3 siglos excavaron en el depósito El Plomo. A comienzos de los años 70, mucho más cerca en la historia, el depósito fue explotado en una escala pequeña por una empresa familiar, la de los Gurrieri. Los minerales se enviaban a una refinería en Jujuy. Años después, en los 80, la empresa de exploración minera Pecomrio estudió el depósito El Cobre. En 1994, Paramount Ventures and Finance Ltd (Paramount) firmó una opción por los derechos, y aplicó ante la provincia para obtener más derechos mineros en la zona. Durante 1997, se llevó adelante una primera campaña de 25 perforaciones. En 2005, después de adquirir las propiedades, Alexander realizó una exploración más detallada, obteniendo mejores resultados que la anterior operadora. En septiembre de 2007, Alexander factibilizó el proyecto y pasó a la etapa de obtención de permisos. Se obtendrían unas 5 mil toneladas anuales de cobre refinado. En el informe de factibilidad se prevee la construcción de dos depósitos de residuos, para contener ambos unas 16 millones de toneladas. El proyecto planeaba demandar 210 puestos de trabajo: unos 100 trabajadores para la mina, 70 para la planta de procesos, y 40 para otros servicios y contratistas. La energía se proveería de la línea de tensión estatal, con una planta transformadora de 3000 Kv. Durante la construcción se generaría energía con motores a diesel (unos 8200 litros diarios). Actualmente el proyecto se encuentra suspendido indefinidamente por decisión de la empresa en junio de 2008. Los argumentos fueron: el aumento de las retenciones del gobierno nacional a la exportación de cobre (en diciembre de 2007) y la indiferencia del gobierno provincial (falta de voluntad política). La empresa decidió retirarse después de que la Secretaría de Minería de la provincia devolvió el informe de impacto ambiental presentado por la compañía con 115 observaciones.

Derechos vulnerados

Derecho
Acciones directas que violan el derecho a un medio ambiente saludable
Contaminación
Deterioro de los recursos naturales
Exposición a un medio ambiente peligroso

Casos de criminalización relacionados

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