Proyecto: Fenix (Salar del Hombre Muerto)

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Nombre Fenix (Salar del Hombre Muerto)
Pais Argentina
Tipo de proyecto MINERIA
Inicio del proyecto 1998
Final del proyecto 2038
Estudio de Impacto Ambiental EIA Aprobado
Etapa Producción
Georeferenciación (Lat/Long) -25.48 / -67.11
Altitud 4 000

Descripción

La empresa multinacional FMC Lithium, explota litio en el Salar del Hombre Muerto -Antofagasta de la Sierra- desde 1997 a través de su subsidiaria Minera del Altiplano S.A. La explotación se hace por bombeo, no requiere minado. La salmuera es tratada en una planta de absorción selectiva totalmente automatizada que extrae el litio, retornando el resto de la solución al salar. Posteriormente, se la concentra en piletas de evaporación para luego ser tratada en dos plantas, una ubicada en el salar y la otra en Güemes, cerca de la ciudad de Salta. dado que el proyecto contempla el tratamiento de la salmuera en plantas químicas, se requiere el uso de 2310 t/semana en concepto de insumos tales como carbonato de sodio, hidróxidos y ácidos además de 1034 m3/semana de diesel oil. También involucra consumos de 0,5 MW/año de energía eléctrica generados en 5 grupos electrógenos a base de diesel, 280 m3/h de agua e instalación de 2 calderas para producción de vapor de 30 ton/h.. Las distintas cañerías transportadoras de salmuera suman una longitud de casi 16 km. Dada la rigurosidad del clima y la corrosividad de los líquidos a ser transportados, todo el equipamiento usado necesita revestimientos y materiales altamente específicos. La gran cantidad de materia prima y materiales necesarios para la operación demandó la construcción de una estación de transporte y transferencia muy elaborada (11 ha de superficie cubierta) en la estación ferroviaria de Pocitos, de Ferrocarriles General Belgrano. Además la empresa mantendrá una flota de camiones de alto tonelaje para el traslado desde la mina hasta Pocitos.