Conflicto Minero: Proyecto de plata Pirquitas amenaza aguas de Jujuy

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Información general

Ubicación Departamento Rinconada, Jujuy
Pais(es) Argentina
Inicio del daño 2009
Inicio del conflicto 2009

Comunidades afectadas

Actores involucrados


Descripción

Mina Pirquitas fue una explotación subterránea vetiforme que operó desde 1936 hasta 1989, habiéndose extraído 20.000 ton de estaño y 25 millones de onzas de plata de vetas de alta calidad más 10.000 ton de placeres contiguos. Sunshine adquirió los derechos mineros en una subasta pública en 1995 y desde entonces exploró reevaluando la propiedad para definir un depósito diseminado apto para minado por open-pit. En 2002, Silver Standart adquiere el 43,34% de Sunshine y en 2004 completó la adquisición, obteniendo así el 100 % de Minas Pirquitas. Silver Estándar comenzó con la actualización del estudio de factibilidad en el 2000. En 2002, Silver Standard anunció que había completado la actualización del estudio de factibilidad y las reservas probadas y probables del proyecto Pirquitas, y en 2007 anunció el desarrollo de Mina Pirquitas. En 2008 Silver Standard comenzó la construcción de Mina Pirquitas. En abril de 2009, luego de 20 años, la compañía pone nuevamente en marcha Mina Pirquitas. La comunidad ha reclamado por la amenaza al recurso hídrico de la zona, y de hecho, logró un fallo judicial histórico cuando ganó un Recurso de Amparo contra la minera. Sin embargo, la lucha sigue contra la mayor productora de plata del mundo.



Proyecto relacionado: Proyecto Pirquitas

Ver Pirquitas es una mina a cielo abierto. Para la primera fase de producción de plata se remediarán unas 400.000 ton de mineral acopiado de la antigua explotación minera, para luego comenzar la producción con el mineral extraído de la nueva mina. A la fecha, se han extraído aproximadamente 7 millones de ton de material de open pit de Pirquitas. Se espera que produzca unas 6 millones de oz de plata durante 2009 llegando al máximo de 10 millones de Onzas en 2010. La planta producirá concentrados de plata y estaño utilizando el método de flotación convencional. La producción comercial está prevista para el segundo trimestre de 2009. Se espera que se produzcan 6 millones de onzas de plata en 2009 y en 2010 se llegará a la capacidad máxima de 10 millones de oz. La vida de la mina está estimada en 14,5 años. El presupuesto de operación es de US$ 2030 millones, US$ 10 millones mas que lo estableció anteriormente debido al incremento de algunos componentes y la inflación. La empresa está evaluando desarrollar una operación de minado a cielo abierto de 5.000 ton/ día, mediante camiones mineros de 92 tn, palas hidraúlicas de 11 m3, perforadoras, topadoras D9 y una cargadora. En el estudio preliminar de factibilidad (Enero 1999) se estudió elevar a 6.600 tn/día para la optimización en la reducción de costos operativos. El mineral se procesará por trituración, molienda y flotación diferencial en una planta que será construida 6 km al este del open pit y producirá concentrados de plata y estaño, con una vida útil del proyecto en la primera etapa de 8 años. La relación estéril/mena será de 5,4 a 1. El costo directo de producción por onza ha sido estimado en U$S 1,5 la onza. Se construirán además oficinas, talleres, depósitos y un campamento para el personal. Hay varias alternativas para la captación de agua y en principio la energía eléctrica será generada in situ utilizando diesel. La posible construcción de un gasoducto norandino por Susques o de una línea eléctrica hasta Abra Pampa, brindaría al proyecto otras alternativas de mejores costos en caso de concretarse.

Derechos vulnerados

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